15 mayo 2010

Reliquias laicas (revisitadas)

El transbordador espacial llevará en su próxima misión "un trozo de la corteza del árbol donde Newton descansaba cuando vió caer la manzana".

De BBC News.

No había caído yo en esto de las reliquias laicas. Antes de comentar un par de ellas les diré que creo que la veneración de reliquias es un fenómeno casi inevitable porque da cohesión a la comunidad. Este no es un enfoque moral sino, si me permiten, sociobiológico. La reliquia actúa como punto focal donde se refleja la imagen exterior sin dar lugar a ninguna diversidad de interpretaciones. Es un totem para la tribu, una imagen de su "espíritu". Por ese motivo, el hecho de que las reliquias sean o no verdaderas es irrelevante, el caso es que cumplan con su función. La cosa encuentra campo abonado en las religiones pero se extiende más allá, donde fuera necesario o ventajoso unir alrededor de un símbolo.

Un caso reciente de reliquia religiosa venida a menos es el de los restos de la normanda Juana de Arco, santificada en 1920 por el anterior Benedicto. Es un caso de santa nacionalista que guió una guerra y que es la actual santa patrona de la laica Francia. Las reliquias, supuestamente extraidas de la pira de Rouen donde un tribunal eclesiático ordenó quemarla viva en 1431, fueron localizadas en 1867 en una farmacia parisina. Los restos fueron reconocidos por la Iglesia católica en 1909 (año de su beatificación) y alojados en un museo de la archidiócesis de Tours. Hace un par de años fue autorizado un estudio que desacreditó sin sombra de duda su autenticidad ya que los restos resultaron ser de una momia egipcia.

La caja con las reliquias de Juana de Arco; el fémur de gato sí era auténtico.

El caso local, más laico y enormemente tonto, es el de una espada. Se trata de la Tizona de Rodrigo Díaz de Vivar, alias el Cid, que fue comprada por la Junta de Castilla y León y un consorcio de empresarios a un particular por unos módicos 1.6 millones de euros.
El Ministerio de Cultura la había declarado Bien de Interés Cultural en el año 2002 (Real Decreto 1414/2002) y aunque cuatro estudios posteriores (Patrimonio Nacional, Museo Arqueológico, Real Academia de la Historia y el historiador medievalista José Godoy) habían coincidido en la escala de dudosa-falsa y la Junta de Calificación del Ministerio de Cultura la calificó como "falso histórico" , no fue causa suficiente para que se descatalogara o, al menos, se matizara su descripción, que dice:
Sobre esta espada existe una tradición historiográfica muy amplia que identifica la misma como la famosa espada de don Rodrigo Díaz de Vivar. La tradición asegura haber sido regalada por Fernando el Católico al primer Marqués de Falces. Una parte de la hoja fue forjada en un centro andaluz en la primera mitad del siglo XI. Fue objeto durante el último tercio del siglo XV de una severa intervención consistente en la adición del recazo y de grabarle la tosca inscripción acreditativa que ahora se aprecia.

Aparte de la autenticidad del mortal instrumento, la espada fue esgrimida de nuevo (dialécticamente) en una batalla política, donde la Junta de Castilla y León la compró a poco de las elecciones autonómicas y el Ministerio (del partido contrario) no tardó ni diez minutos en airear los informes a modo de contrapropaganda.
La presunta Tizona hace de reliquia laica para la cohesión de los que la interpretan como signo patrio, en este caso más local, más politizado y también discutible porque el "héroe de Castilla" fue mercenario cuando le tocó, sin distinguir demasiado entre moros y cristianos. Pero eso no importa para lo que es la reliquia, que formó parte de la exposición "El Cid, del hombre a la leyenda" y ejerció su función totémica ante la tribu moderna.

¿Caemos nosotros, los que vamos de científicos y de espíritu crítico, en un efecto similar ante la bobería del árbol de Newton, una anécdota que ni siquiera está confirmada? "No es lo mismo" dirán algunos, supongo. En cambio yo no veo diferencias sustanciales y espero que la reacción general en la comunidad científica sea la de una absoluta indiferencia. Sin embargo, como cabía esperar, el presidente de la Real Sociedad británica, Martin John Rees confirmó que el trozo de corteza formará parte de una exhibición permanente sobre la historia de la Real Sociedad, que se inaugurará este año 2010.

9 comentarios:

gabriela dijo...

¿Por qué será que, aún sabiendo la verdad, queremos creer en una mentira?¿Será por la misma razón que aceptamos sin discusión posible, las religiones ? ¿Es acaso una necesidad del ser humano?Hay personas que antes de salir a la calle por las mañanas, consultan su horóscopo...pero uno, no dos ni tres, para no tener que aceptar que todos dicen cosas distintas...La verdad, esto no me cuadra...

Pedro Terán dijo...

Pues sí, yo también creo que no hay diferencia.

El Editor dijo...

Muy buena entrada. Voy a prestar más atención a las reliquias laicas.
Recuerdo un cuento de Enrique Jardiel Ponceda, ambientado en Sherlock Holmes, en el que el personaje entraba a un museo donde había esqueletos de Napoleón de distintas edades.
CARLOS Q.

Angel dijo...

A mí me suena un cráneo de San Juan Bautista a los 15 años pero supongo que sea una leyenda urbana.

Manuel Sánchez dijo...

Hola

Si hay una cosa peor que creer que la religión es una ciencia es hacer de la ciencia una religión.

Felicitaciones por el post

Lomlucagua dijo...

Yo tampoco veo ninguna diferencia, simplemente me lo tomo como una anécdota quizás algo curiosa en un futuro.

Buen post!

Nicolás dijo...

A fin de cuentas la ciencia esta hecha por personas. No debería ser sorprendente ni decepcionante encontrarse con la existencia de reliquias laicas... Aunque tengo que reconocer que es bastante boluda la idea de sacar a pasear al espacio una astilla gigante, por el solo hecho de que "podría" estar relacionada con el nacimiento de la ley de gravitación universal.

Muuy bueno el post.

Saludos.

Nicolás dijo...

Por cierto, eso me hace acordar que donde estudio hay un manzano que supuestamente es "descendiente" del arbolito de Sir Isaac... Aunque no se bien como podría esto ser posible.

Angel dijo...

Pues ya estás tardando en montar visitas guiadas (previo pago de su importe, claro) :-)

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