03 octubre 2008

Los avances científicos del año 2008

Por fin se han premiado los principales avances cientificos del año. Los pongo a continuación los que me han parecido más transcendentes por su repercusión social y, en algunos casos, incluso científica:

Premio de Química:

Al equipo de Sharee A. Umpierre (Universidad de Puerto Rico) por descubrir que la Coca-Cola es un eficaz espermicida y al equipo de Chuang-Ye Hong (Universidad Médica de Taipei) por descubrir que no lo es.
Referencia 1: Effect of 'Coke' on Sperm Motility, New England Journal of Medicine, 313(21): 1351.
Referencia 2: The Spermicidal Potency of Coca-Cola and Pepsi-Cola, Human Toxicology, 6(5): pp. 395-396.

Premio en Nutrición:

A Massimiliano Zampini (Universidad de Trento) y a Charles Spence (Universidad de Oxford) por modificar electrónicamente el sonido de las patatas "chip" para que al morderlas suenen como su fueran más frescas de lo que realmente son.
Referencia: The Role of Auditory Cues in Modulating the Perceived Crispness and Staleness of Potato Chips, Journal of Sensory Studies, 19: 347-363.

Premio de Arqueología

A Astolfo G. Mello Araujo y José Carlos Marcelino (Universidad de São Paulo) por medir como a lo largo de la historia los yacimientos arqueológicos pueden ser revueltos por los armadillos.
Referencia: The Role of Armadillos in the Movement of Archaeological Materials: An Experimental Approach, Geoarchaeology, 18(4): 433-460.

Premio de Biología

Al equipo de Marie-Christine Cadiergues (Escuela Nacional de Veterinaria de Toulouse) por descubrir que las pulgas que viven en los perros saltan más alto que las que viven en los gatos.
Referencia: A Comparison of Jump Performances of the Dog Flea, Ctenocephalides canis (Curtis, 1826) and the Cat Flea, Ctenocephalides felis felis (Bouche, 1835), Veterinary Parasitology, 92(3): 239-241.

Premio de Medicina

A Rebecca L. Waber y colegas (Universidad de Duke) por demostrar que la pseudomedicina cara es más efectiva que la pseudomedicina barata.
Referencia: Commercial Features of Placebo and Therapeutic Efficacy, Journal of the American Medical Association, 299: 1016-1017.

Lógicamente, se trata de los Premios IgNobel 2008. La lista completa aquí.

5 comentarios:

Nevermind dijo...

Me encanta el de las patatas!

Lo que me da rabia es que ahora tooodos los medios recogeran la noticia y la comentarán con ese tono de displicencia que emplean cuando hablan de "las cosas de los científicos". Es una pena que, de las ya pocas veces que se habla de los científicos, un buen número sea para hacer gracias, perpetuando el estereotipo del señor con bata chiflado y desconectado de la realidad. Supongo que les pasa lo mismo a los jueces: periodicamente los medios aprovechan el escándalo de algunas de sus sentencias, creando la sensación de que la justicia es un desastre. Es facil no reparar en que por cada desproposito hay miles de sentencias buenas y valiosas. Igualmente, de trabajos científicos.

Yo también me rio con estos premios, siempre son divertidos, pero tengo la duda de si no son perjudiciales para la ciencia y los científicos.

Topo Universitario dijo...

Me acabo de leer el de Medicina. Me ha parecido un buen artículo, la verdad. Diseño claro, resultados claros, análisis estadístico mejorable...

Será que tengo un criterio IgNoble. ;-)

Angel dijo...

Creo que estos premios se crearon para consumo interno, para reírnos de nosotros mismos. Es significativo que normalmente los premiados van a la ceremonia a recibir el "reconocimiento" del público.
Pero estoy de acuerdo en que esto no es entendido por la mayoría y que el efecto sobre la parte de la sociedad que se entera de algo es mñas bien negativo.
En fin, tendremos que publicar algo serio un año de estos.

Respecto al de medicina, es serio en efecto. Es uno de los artículos que se premian porque lo que demuestran es pintoresco (¿"ignobel"?), no porque el estudio sea o parezca ridículo. Habría que tener los comentarios de los referees ;-)

Jose Ildefonso dijo...

Uma curiosidade, um provável candidato ao prêmio Nobel de Física deste ano é o descobrimento do grafeno,e um dos descobridores foi Andre Geim, em 2004, pois esse mesmo Andre Geim, em 2000, recebeu o Prêmio IgNobel por ter feito
um experimento sobre levitação de sapos com imãs!
A ciência tem disso.

martinjaramillo dijo...

LO QUE FALTABA !!!

Muy pronto nos encontraremos en las noticias científicas que la energía se crea.

Que la relatividad de las energías potenciales invalida el principio de conservación de la energía.

Todo lo que es relativo es variable.

Las energías potenciales son variables y relativas.

Nada que sea relativo puede ser constante.

Ver artículo completo con experimento en:

“Nueva Teoría Sobre El Universo”.
http://www.natureduca.com/blog/?p=390

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